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Por qué el pensamiento lateral es importante para ti y tu empresa


Hemos superado en su mayoría la brecha generacional y poco a poco estamos ganando terreno en la brecha de género. Sin embargo, otro tipo de brecha está claramente abierta: la brecha entre el cuadrado y el círculo.

El abismo creciente entre la mentalidad del cuadrado y la del círculo pronto tendrá efectos sin precedentes e imparables en nuestra vida cotidiana, en nuestras empresas y en nuestra sociedad si no entendemos lo que está en juego.

El cuadrado obviamente se basa en una estructura lineal. En nuestro proceso predominante de pensamiento, seguimos líneas - secuencia - flujo de tiempo - causa / efecto. Una cosa lleva a la otra.

Tomas información y encuentras la consistencia, las reglas, los patrones. Estableces categorías. Si x = y, y= z, entonces x=z. Dice que si una manzana cae al suelo y puedo observar que otros elementos también caen al suelo, hay una fuerza común operando. El pensamiento lineal divide la información en partes, en partes cada vez más pequeñas para simplificar lo que es complejo.

Ha aportado rigor, consistencia y solidez a nuestro pensamiento, de ahí los grandes avances que hemos presenciado en la ciencia en los últimos tres siglos. Y la ciencia ha hecho que nuestras vidas progresen de tal manera que solo juramos por ella.

En el pensamiento lineal, aplicas la información de una situación a otra: lo que es cierto en una condición será cierto en otra condición similar. Esta es la base de la estandarización. Esto nos permite procesar información de forma masiva y gestionar procesos.

A medida que estandarizamos, también podemos controlar mejor nuestro mundo. Es una seguridad contra el miedo, contra el riesgo, contra el azar (del francés hasard: azar). El modelo de pensamiento lineal es cómo nos educan en la escuela y prevalece en nuestra forma de ver el mundo en la mayoría de los campos: ciencia, negocios, finanzas, medicina, educación.

Todos nuestros sistemas siguen el famoso adagio de William Thomson Kelvin, que se ha convertido en una religión incluso en dominios de personas como los recursos humanos. Lo que no se define no se puede medir. Lo que no se mide, no se puede mejorar”.


Sin embargo, ¿es eso siempre cierto? ¿Qué es lo que no se tiene en cuenta?

Las mejoras no siempre parten de las mediciones. Einstein tuvo su intuición E=mc2 en un sueño (sí, me has leído bien) y pasó los 7 años posteriores tratando de entenderlo. Cuando Newton vio caer la manzana, conectó los puntos, lo que se llama una comprensión súbita, y resolvió un problema sobre el que ya había estado reflexionando. Richard Branson no tomó medidas antes de lanzar sus vuelos de bajo coste contra viento y marea, pero aprovechó la oportunidad cuando su vuelo a las Islas Vírgenes Británicas desde Puerto Rico quedó en tierra en la pista. Pidió una pizarra y, con todos los pasajeros retrasados, reunió un boleto de ida de $39 para alquilar un vuelo y poder encontrarse con su novia nuevamente. La mayoría de las veces, las mejoras son empíricas.

El crecimiento de la conciencia tampoco suele provenir de probar primero el modelo: existe el fenómeno de la creencia que conduce a cambios en los paradigmas. Los afroamericanos no probaron la visión de igualdad de Malcolm X. Lo siguieron y lo hicieron realidad.

Las mediciones pueden ser engañadas, pueden surgir disfunciones de medición, medir algo incorrecto. A Vasili Alexeyev, un famoso levantador de pesas ruso, se le ofreció un incentivo por cada récord mundial que batiera. Por lo tanto, siguió rompiendo récords mundiales de un gramo o dos a la vez para maximizar el pago de su recompensa. Y, ¿mediría el éxito de un evento por la cantidad de personas que asisten o por la eficiencia del resultado: ideas, soluciones, motivación, etc.?

A medida que estandarizamos, a medida que generalizamos, creamos la media. Lo que algunos llaman la cultura de los mediocres. Se sofoca lo que puede surgir como genialidad, visión, creatividad o innovación. De hecho, la estandarización es el antónimo mismo de ADN, la singularidad de cada uno. La estandarización busca el orden y el control, el ADN sirve a la expresión de la unicidad y cada salto actúa como un faro para que otros lo sigan...


Nuestra perspectiva del siglo XXI sobre la enfermedad se deriva del pensamiento lineal: cuando ocurre una enfermedad, atacamos directamente los síntomas o la enfermedad misma sin prestar atención al contexto en el que se desarrolla. Un efecto secundario de este enfoque directo es el ataque al propio organismo. Cada uno de nosotros tiene una manera muy personal de crear la enfermedad, de reaccionar ante la enfermedad y curarnos de ella. Una vez que esté enfermo, su viaje de autodescubrimiento puede traer la cura que los medios estandarizados pueden proporcionar solo en parte, si es que lo hacen.

Lo mismo ocurre con la medicina tradicional que ha funcionado y sigue funcionando para muchos como en el largo curso de la historia. El gobierno francés tiene previsto prohibir el uso de la lavanda mientras no se realice un análisis de todas y cada una de las 600 moléculas presentes. El razonamiento defendido es proteger a la población de cualquier alérgeno, carcinógeno, disruptor endocrino, etc. que pueda estar presente en cualquiera de estas moléculas, pasando por alto el hecho de que la eficacia de estas 600 moléculas puede provenir de la sinergia misma...

El pensamiento lateral obviamente también aumenta nuestras conexiones neuronales y relaciona nuestras habilidades cognitivas con nuestra inteligencia emocional e intuitiva. Edward de Bono (el padre del pensamiento lateral) dio el ejemplo del Juicio de Salomón de la Biblia hebrea para ilustrar lo que implicaba el pensamiento lateral. Dos mujeres se presentaron ante Salomón, afirmando ser la madre del mismo niño. Entonces, pareciendo seguir el pensamiento lineal, Salomón propuso dividir al niño en dos mitades, dando a cada mujer la mitad. Sabía lo que sucedería a continuación: la verdadera madre entregó a su hijo para salvar su vida. Lo que hizo fue hacer que la mujer pasara del pensamiento lineal a conectarse con su inteligencia emocional. Esto sacó a relucir la verdad. El pensamiento lateral nos acerca a la sabiduría.

Algunos expertos dicen que nuestros gobiernos han abordado el problema de Covid con un pensamiento lineal. Sin tener en cuenta el porcentaje mínimo de infección en marzo de 2020, encontraron una forma drástica, no exenta de efectos nocivos, de proteger al más del 99 % de la población que no tenía Covid sin hacer uso de su poderoso sistema inmunológico y exponiéndolos a medidas que a su vez provocarían los problemas de salud que ahora estamos presenciando. ¿Y si nuestros expertos hubieran sido invitados a pensar lateralmente sobre este tema global?


En el pensamiento lineal, la necesidad de control en sí misma puede verse exacerbada. Podemos llegar a creer que nuestra inteligencia proviene únicamente de nuestra mente racional, lo que nos lleva a engañarnos a nosotros mismos al tratar de vivir con un riesgo 0% (el espermatozoide que logra cruzar la cáscara del huevo decirte que no existe tal cosa), a pesar de que haya tantas preguntas que aún quedan sin respuesta por parte de la ciencia: ¿Cómo sucede la conciencia? ¿Cómo se enciende la vida? ¿Cómo se produce la comprensión? Linus, el amigo de Charlie Brown, dice: “Confíar en la ciencia es la declaración más anticientífica que existe. Cuestionar la ciencia es cómo se hace ciencia”. El pensamiento lineal hace que los científicos parezcan limitados cuando escuchas a algunos decir cosas como "Ya sabemos todo..."


El pensamiento circular, el pensamiento lateral o el pensamiento no lineal tiene en cuenta el todo de forma intuitiva. Nada existe separado del todo y nada existe SIN el todo. Una enfermedad se sitúa en el contexto de un sistema (cuerpo-emocional-mente-espiritual) dentro del contexto de sistemas en constante crecimiento (familia – sociedad – cultura – país – mundo…). Cuando prolifera el ausentismo o los accidentes laborales, el pensamiento lineal diría: más seguro médico, mejores condiciones de trabajo. Es probable que esto sea solo una parte del problema. Tenemos que mirar el ambiente de trabajo pero también la motivación, las relaciones o la historia. Las soluciones sostenibles son producto del pensamiento circular, que amplía las opciones.


Pensar fuera de la caja, la lluvia de ideas son la descendencia del pensamiento lateral, pensando en todas las direcciones. Lean y Agile tienen a las personas como un pilar, tan importante como los procesos. Herramientas como la reunión de pie es una forma de compartir información de primera mano por y con las personas mismas en un proceso de conexión lateral y el análisis de espina de pescado está destinado a desencadenar el pensamiento lateral.


En las empresas, el pensamiento lateral le permite responder rápidamente y superar las limitaciones que puede pensar que son incontrolables. Le permite la flexibilidad que necesita para desarrollar la inteligencia emocional y comprender otros enfoques de los problemas. Ayuda a quienes aprenden valiosas herramientas tan variadas como incluso el Eneagrama o el Lean a dejar de utilizarlas a ciegas y adaptarse mejor a la situación. La mente racional tiende a hacernos rígidos y autosuficientes. El pensamiento lateral nos permite la flexibilidad para aprovechar las oportunidades del mercado, ver nuevas posibilidades y aprovechar al máximo todas las situaciones y todos los talentos que nos rodean. Predice direcciones novedosas mucho antes que la voz de los propios clientes: ¿quién hubiera apostado por la revolución tecnológica sino por Steve Jobs y la gente similar...? Todos los departamentos (I+D y Marketing, por supuesto, pero también GM, RRHH, Ventas, Finanzas, Operaciones) pueden beneficiarse del pensamiento lateral. Es un pilar para la Innovación o la Comunicación.

Las empresas pueden promover esta cultura de diferentes maneras. Permite a las empresas emergentes idear formas de avanzar superando los obstáculos para llegar al mercado con menos gastos. Cómo hacerlo ? Una vez que hayas realizado talleres de pensamiento lateral, estas técnicas tienen que ser utilizadas sistemáticamente dentro de tus reuniones de trabajo tomando tiempo para tratar los temas que tengas. De Bono proponía ejercicios como los 6 sombreros para pensar. (Si aún no lo sabes, así es como funciona. Primero se expone el tema: la persona que lleva el sombrero blanco busca los datos y los hechos, el sombrero rojo expresa los sentimientos y emociones, el sombrero negro, el crítico todos los riesgos y puntos negativos, el optimista amarillo explora las posibilidades y el resultado positivo, el sombrero verde da soluciones creativas por absurdas que sean y el sombrero azul busca el orden en la gestión de los procesos de toma de decisiones).

¡Entre otras, está la técnica creativa de provocación que anuncia que está uno a punto de realizar una provocación al utilizar la interjección PO (Operación Provocativa)! Alguien hace una declaración deliberadamente estúpida como "Podemos hablar bajo el mar. ¡PO!". Las consecuencias de la declaración exploran los beneficios de la misma, qué circunstancias especiales la convertirían en una solución sensata, qué principios serían necesarios para respaldarla y hacerla funcionar, cómo funcionaría y qué sucedería si se cambiara la secuencia de eventos. El mismo Einstein ejerció lo que llamó experimentos mentales: "¿Qué vería si estuviera viajando a la velocidad de la luz?"


La suposición subyacente en el pensamiento lateral es que nuestras suposiciones habituales pueden ser falsas o restrictivas. Si son falsas, entonces esto nos ayuda a dar agilidad a nuestras mentes y procesos de pensamientos, frenar la opinión predominante de que tenemos razón o mantener nuestras creencias fanáticamente. Es una forma de fomentar una cultura de flexibilidad de pensamiento y de medios. Junto con la diversión, ayuda a que los equipos se relajen, se sientan cómodos unos con otros en situaciones desafiantes y aprovechen las oportunidades.


Además, la meditación o la atención plena ayudan a liberar el control que nuestra psique y comportamiento habitual tienen sobre nuestra forma habitual de pensar y abren la puerta al pensamiento lateral. Como saben mis clientes, yo misma propongo la atención plena en nuevos entornos naturales para aprender a ser parte de nuestro entorno, un todo mayor. La forma que adopten estas actividades y el enfoque dependerán de la misión y la visión de la empresa: ¿buscamos las propiedades de las plantas o exploramos la Naturaleza como el reflejo de un sistema Lean son solo algunos temas que pueden conectar los puntos y empoderar a una empresa en su propósito.


Algunas personas nacen con habilidades de pensamiento lateral. Otros los han desarrollado luchando a través de los eventos de la vida y trabajando para salir de las limitaciones. Un currículum muy adecuado puede no contener la variedad de posibilidades que obtendrá de un candidato con experiencia variada pero no tan académica. Sin embargo, todos podemos aprender. Si en algunas áreas de la empresa, sin duda, se indica un enfoque más racional, uno o dos de esos elementos en su equipo de gerentes impulsarán sus recursos le llevarán a nuevos caminos. No cabe duda que construir una cultura de pensamiento lateral optimizará sus posibilidades.












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